Cómo elegir la mejor comida para perros

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En un mundo ideal, toda la comida para perros sería igual. En cambio, a los dueños de perros se les presenta una abrumadora variedad de opciones, todas las cuales afirman ser la mejor comida para perros del mercado. Explorar estas opciones para encontrar una marca de alimentos para perros que sea saludable, asequible y atractiva para su mascota a menudo es frustrante. Hemos recopilado consejos de expertos para ayudarlo a reducir sus opciones y así poder elegir la mejor comida para perros.

¿Qué hace que una comida para perros sea «buena»?

La mayoría de las personas alimentan a sus perros con croquetas secas o comida húmeda enlatada . Estos alimentos procesados ​​pueden no ser atractivos para nosotros, pero contienen todos los nutrientes que los perros necesitan para mantenerse saludables. Los alimentos para perros comerciales de calidad están altamente regulados y han sido sometidos a rigurosas pruebas por parte de especialistas veterinarios. Entonces, ¿qué hay exactamente en estos alimentos para perros?



Los perros, a diferencia de los gatos, no son carnívoros estrictos. Si bien la carne constituye la mayor parte de su dieta, los perros domésticos también pueden obtener nutrientes de los cereales, las frutas y las verduras . Estos alimentos no cárnicos no son simplemente rellenos, sino que pueden ser una fuente valiosa de vitaminas, minerales y fibra esenciales. Una buena comida para perros contendrá carne, verduras, granos y frutas. Los mejores alimentos para perros contienen versiones de alta calidad de estos ingredientes que son apropiados para el sistema digestivo de su perro.

Nutrición de alimentos para perros

La mejor comida para perros para tu compañero canino debe satisfacer sus necesidades nutricionales. Si bien la mayoría de las marcas comerciales de alimentos para perros están especialmente formuladas con al menos los requisitos nutricionales mínimos para perros, es importante recordar que no todos los perros tienen exactamente las mismas necesidades nutricionales.

Los perros requieren una amplia gama de nutrientes en diferentes cantidades a lo largo de sus vidas. Las necesidades nutricionales de un cachorro son diferentes a las de un perro adulto, por lo que es una buena idea alimentar a su perro joven con una fórmula para cachorros o un alimento para «todas las etapas de la vida». Si no está seguro de las diferencias en los requisitos nutricionales entre cachorros y adultos, el Manual veterinario de Merck enumera los nutrientes recomendados para perros, junto con la cantidad recomendada por peso y edad. Los perros y cachorros de razas grandes tienen requerimientos nutricionales diferentes a los de los perros y cachorros de razas pequeñas.

¿Cómo elegir la mejor comida para perros?
¿Cómo elegir la mejor comida para perros?

Mitos y desinformación sobre la comida para perros

Hay muchos mitos sobre la comida para perros e información errónea sobre la nutrición canina en Internet. Puede ordenarlo siguiendo una regla simple: verifique sus fuentes. Muchas personas bien intencionadas hacen afirmaciones sobre la nutrición de los perros sin respaldarlas con evidencia científica. Mientras investiga, siempre verifique si la información está respaldada por una fuente confiable, como un veterinario, un nutricionista canino o un estudio científico. Tampoco está de más ser escéptico. Si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea.

Muchas personas tienen preguntas acerca de los alimentos para perros que incluyen  cereales o que no contienen cereales, los alimentos para perros sin guisantes o los alimentos para perros que contienen subproductos animales. Si a su perro se le ha diagnosticado una alergia alimentaria causada por los cereales, puede elegir una dieta sin cereales bajo la supervisión de su veterinario. Para la mayoría de los perros, los cereales son en realidad una fuente de nutrientes saludables. Los subproductos animales de calidad también son nutritivos. Estos incluyen las vísceras y las vísceras, que a menudo contienen más nutrientes que la carne del músculo que consumen los humanos. Los subproductos regulados no incluyen pezuñas, pelo, barrido de piso, contenido intestinal o estiércol. Al igual que con cualquier consulta relacionada con mascotas, siéntase libre de discutir sus inquietudes sobre la comida de su perro con su veterinario.

Cómo leer una etiqueta de comida para perros

Una forma de descifrar una buena comida para perros de una comida para perros mala es leer la etiqueta. Es más fácil decirlo que hacerlo, ya que las etiquetas pueden ser difíciles de leer, tanto por la letra pequeña como por la simple incomodidad de manejar grandes bolsas de comida para perros en la tienda. Pero las etiquetas también pueden ser engañosas, como explica el Manual Veterinario de Merck . La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) requiere que las etiquetas de los alimentos para perros le proporcionen ocho datos clave, y los estados individuales también pueden tener sus propios requisitos de etiquetado:

  • Nombre del producto
  • peso neto del producto
  • Nombre y dirección del fabricante
  • Análisis garantizado
  • Lista de ingredientes
  • Especies animales previstas (es decir, perro o gato)
  • Declaración de adecuación nutricional
  • Pautas de alimentación

Nombre del producto

El nombre del producto por sí solo le dice mucho sobre lo que hay dentro de la lata o bolsa. El término «carne de res» significa que la carne de res debe constituir al menos el 70 por ciento del producto total. Los términos «cena de carne», «entrada de carne» o «plato de carne», por otro lado, solo requieren que la carne represente al menos el 10 por ciento del producto total. “Con carne de res” solo requiere que el 3 por ciento del producto total sea carne de res, y “con sabor a carne de res” simplemente implica que hay suficiente carne de res en el producto para darle sabor (menos del 3 por ciento). Lo mismo ocurre con otros ingredientes nombrados como «pollo».

Ingredientes



La lista de ingredientes en la etiqueta de un alimento para perros no le dirá la calidad de los ingredientes o de dónde provienen, y algunos fabricantes dividen los ingredientes para que la distribución sea más equitativa. Por ejemplo, los diferentes tipos de maíz, como el maíz en hojuelas, el maíz molido o el maíz triturado, se pueden enumerar por separado. 

Esto reduce el maíz en la lista de ingredientes, a pesar de que el contenido real de maíz en la comida es alto. La carne es otro ingrediente complicado. Las carnes enteras contienen un gran porcentaje de peso de agua, lo que significa que el porcentaje total de carne después del procesamiento es más bajo de lo que parece. La harina de carne, por otro lado, suena menos atractiva para las personas, pero en realidad contiene más carne que las «carnes enteras», ya que no hay peso de agua para descartar el cálculo.

Si bien es posible que la lista de ingredientes no le diga la calidad de los ingredientes, sí le dice qué hay en la comida. Esto es especialmente importante para los perros con necesidades dietéticas especiales o alergias y también es útil para los propietarios que desean alimentar a sus perros con fuentes específicas de fibra, proteínas y carbohidratos.

Alimentos para perros “Completos y Equilibrados”

Una de las primeras cosas que debe buscar en la etiqueta de un alimento para perros es la declaración «(Nombre del producto) está formulado para cumplir con los niveles nutricionales establecidos por los perfiles de nutrientes de alimentos para perros de la AAFCO». Esto no es sólo un eslogan publicitario. La Asociación de Funcionarios Estadounidenses de Control de Alimentos (AAFCO)tiene requisitos estrictos para asegurarse de que un producto sea realmente completo y equilibrado para perros (o gatos). 

Las dietas completas y equilibradas deben contener la cantidad mínima de todos los nutrientes necesarios para los perros, lo que también se indica en el “análisis garantizado”. Este análisis da la cantidad mínima de proteína cruda y grasa, junto con las cantidades máximas de agua y fibra cruda. Sin embargo, el análisis no proporciona la cantidad exacta de estos componentes, lo que significa que hay espacio para una variación considerable. El perfil de nutrientes promedio del fabricante suele ser una mejor herramienta para evaluar un producto.



Siempre puede comunicarse directamente con la compañía de alimentos para perros para obtener más información sobre su producto. Una empresa de confianza que tenga en cuenta los intereses de su perro estará encantada de responder a sus preguntas y, en muchos casos, le dará más información de la que está disponible en el sitio web o en la etiqueta del producto. La Asociación Mundial de Veterinarios de Pequeños Animales tiene una hoja útil con preguntas que puede hacerle a un representante de la empresa.

La mejor comida para perros para razas pequeñas y grandes

Los perros de raza pequeña y los perros de raza grande tienen diferentes necesidades nutricionales . Los perros de razas grandes son más propensos a los problemas musculoesqueléticos que las razas más pequeñas, por lo que a menudo requieren alimentos para perros de razas grandes con diferentes balances de ciertos nutrientes para promover la salud musculoesquelética, especialmente cuando son cachorros. Los perros de razas pequeñas, por otro lado, pueden atragantarse con croquetas de gran tamaño y tienen sus propios requisitos nutricionales que pueden satisfacerse con un alimento para perros de razas pequeñas . Investigue la raza de su perro para averiguar si hay requisitos nutricionales adicionales que deba tener en cuenta.

¿Cómo elegir la mejor comida para perros? - Un cachorro de caniche miniatura comiendo su cena.
¿Cómo elegir la mejor comida para perros? © duncanandison – stock.adobe.com

La mejor comida para perros para cachorros

Las necesidades nutricionales de los perros varían a lo largo de su vida. Los cachorros tienen necesidades nutricionales diferentes a las de los perros adultos, y los perros mayores tienen sus propias consideraciones nutricionales. La mayoría de las compañías de alimentos para perros tienen alimentos para cachorros especialmente formulados para cada etapa de la vida de un perro, lo que facilita reducir sus opciones. Si le preocupa cuál es la mejor comida para perros para la etapa de la vida de su perro, consulte a su veterinario para ver qué comida para la etapa es apropiada para su perro.

Tu cachorro requiere un balance de nutrientes diferente al de un perro adulto. Esto es especialmente cierto para las razas grandes. Alimentar a un cachorro de raza grande con comida puede ayudar, ya que su crecimiento debe controlarse cuidadosamente para evitar problemas en los huesos y las articulaciones. A otros cachorros les va bien tanto con la «comida para cachorros» como con la comida etiquetada como «para todas las etapas de la vida». La mejor comida para su cachorro depende de su tamaño y raza. Siempre consulte a su veterinario para obtener recomendaciones sobre la alimentación de los cachorros y consejos sobre cómo cambiar los cachorros a alimentos para perros adultos .

La mejor comida para perros para perros mayores

Los perros mayores, generalmente considerados mayores de 7 años, varían en sus necesidades nutricionales individuales. Los perros mayores más jóvenes pueden tener problemas con el sobrepeso y los perros mayores pueden tener problemas con el bajo peso, razón por la cual existe tanta variedad.



La elección de la mejor comida para perros mayores puede reducirse a lo que su perro encuentre sabroso. Muchos perros mayores prefieren la comida húmeda, mientras que otros pueden necesitar que la comida se caliente para realzar los aromas. En última instancia, su veterinario puede ayudarlo a elegir la mejor comida para perros para una mascota mayor.

La mejor comida para perros con necesidades dietéticas especiales

Las alergias, los estómagos sensibles y las restricciones dietéticas afectan tanto a los perros como a las personas. Alimentar perros con necesidades dietéticas especiales puede ser complicado. Su mejor curso de acción es consultar a su veterinario para que le aconseje sobre la comida para perros que mejor ayude con su condición.

El mejor alimento seco para perros

La comida para perros más disponible y asequible es la comida seca para perros. La comida seca para perros no requiere refrigeración, que es su principal ventaja sobre la comida húmeda para perros, ya que contiene aproximadamente un 90 % de materia seca y un 10 % de agua. Esto hace que sea fácil de almacenar. La comida seca para perros se elabora combinando y cocinando ingredientes como carne y cereales. 

Este proceso convierte los almidones de los alimentos en una forma fácil de digerir, al mismo tiempo que destruye las toxinas y esteriliza rápidamente los ingredientes. Hay muchas variedades diferentes de comida seca para perros en los estantes. La mejor comida seca para su perro depende de las necesidades dietéticas de su perro. En general, la mejor opción es un alimento seco para perros de mayor calidad que contenga los ingredientes apropiados para la etapa de vida y la raza de su perro, pero hable con su veterinario o nutricionista veterinario sobre la opción más saludable para su mascota.

La mejor comida húmeda para perros

La comida húmeda para perros , o comida para perros enlatada, es una alternativa perfectamente viable a la comida seca para perros. Aunque generalmente es un poco más cara, la comida húmeda para perros es más apetecible que la comida seca y puede ayudar a estimular el apetito de los comedores quisquillosos. La comida húmeda para perros contiene muchos de los mismos ingredientes que la comida seca para perros, pero no en las mismas cantidades. 



Los alimentos húmedos contienen cantidades más altas de carne fresca, aves, pescado y subproductos animales, junto con proteínas más texturizadas derivadas de los granos. La comida para perros enlatada tiene una larga vida útil, sin embargo, debe refrigerarse una vez abierta. La mejor comida húmeda para su perro, al igual que con la comida seca para perros, depende de la etapa de vida de su perro, la raza y cualquier alergia o necesidad dietética especial. Habla con tu veterinario sobre la comida húmeda para perros que recomienda para tu mascota.

¿Cuánto debo alimentar a mi perro?

La obesidad canina es una preocupación creciente en la comunidad veterinaria y se ha relacionado con muchos problemas de salud en los perros. Afortunadamente para nuestras mascotas, por lo general somos más disciplinados en el control de sus dietas que en el control de la nuestra. Saber cuánto alimentar a su perro y cuál es el peso saludable del perropuede ser complicado. Muchos propietarios sobrealimentan accidentalmente a sus mascotas, por lo que es importante llevar a su perro a controles regulares y hablar con su veterinario sobre las porciones adecuadas. Las pautas en la parte posterior de la bolsa son solo eso: pautas. 

Algunos perros pueden requerir más de la cantidad recomendada, mientras que otros requieren mucho menos. El nivel de actividad, la época del año, la lactancia, la enfermedad y más factores pueden afectar la cantidad que un perro necesita comer. Los amantes de los perros a menudo aconsejan que debe «alimentar al perro que está frente a usted» en lugar de adherirse estrictamente a las pautas de tamaño de la porción de comida para perros que pueden o no ser exactamente lo que su perro necesita.

Elegir la mejor comida para perros

La mejor comida para perros para tu perro depende en última instancia de ti. Como propietario, usted es quien ve a su perro con regularidad. Si su perro produce heces firmes y saludables, está activo y en forma, y ​​tiene un apetito saludable, entonces su comida para perros probablemente esté funcionando bien.

Su veterinario es un recurso valioso para usted durante este proceso. Saben más sobre nutrición de mascotas que el dueño promedio, y también tienen acceso a investigaciones y recursos que los dueños no tienen. Su veterinario puede ayudarlo a reducir sus opciones y estará más que feliz de ayudarlo a encontrar las respuestas a sus preguntas sobre la comida de su perro.

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En un mundo ideal, toda la comida para perros sería igual. En cambio, a los dueños de perros se les presenta una abrumadora variedad de opciones, todas las cuales afirman ser la mejor comida para perros del mercado. Explorar estas opciones para encontrar una marca de alimentos para perros que sea saludable, asequible y atractiva para su mascota a menudo es frustrante. Hemos recopilado consejos de expertos para ayudarlo a reducir sus opciones y así poder elegir la mejor comida para perros.
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